Entrevista: las instituciones médicas son los lugares con más contaminación..

GARY COHEN: ESPECIALISTA EN SALUD AMBIENTAL

“Los hospitales deberían servir también para que la gente se enferme menos”


Las instituciones médicas pueden enseñar prevención, procesar bien sus desechos y hasta eliminar el mercurio de sus termómetros. También, trabajar con la comunidad para mejorar el ambiente y ampliar la idea de salud.

GARY COHEN: ESPECIALISTA EN SALUD AMBIENTAL
“Los hospitales deberían servir también para que la gente se enferme menos”
Las instituciones médicas pueden enseñar prevención, procesar bien sus desechos y hasta eliminar el mercurio de sus termómetros. También, trabajar con la comunidad para mejorar el ambiente y ampliar la idea de salud.
Este experto en temas internacionales de salud y ambiente conoce en profundidad el sistema de salud norteamericano y es un militante en la pelea para que la reforma que se está discutiendo en los EE. UU. incluya las cuestiones ambientales.
En la Argentina, sus estudios sobre el impacto tóxico del mercurio llevaron a su eliminación en termómetros y otros instrumentos que se emplean en hospitales y clínicas. Gary Cohen, formado en filosofía en la Universidad de Clark, Boston, dice que “si la población y el gobierno argentino entendieran que la fiebre del dengue también está ligada al cambio climático, cambiaría el modo de enfrentar sus efectos y sus causas”. Y explica: en todo el planeta los niños tienen el derecho a nacer libres de tóxicos en su cuerpo. El derecho a un medio ambiente saludable es un derecho fundamental del siglo XXI.
Frente a tantas evidencias de los estragos causados por la contaminación, ¿qué podemos hacer para proteger mejor nuestra salud?
Antes pensábamos que el medio ambiente y la salud eran cosas independientes. Pero son una misma cosa. Es imposible tener a gente sana en un planeta enfermo; es imposible curar a los enfermos con hospitales que están ya ellos mismos enfermos.
Quien necesita entender esto primero es el sector de la salud, ya que es su función curar a las personas.Esto significa, entre otras cosas, no quemar desechos médicos, no usar mercurio, usar jeringas más seguras, construir edificios que sean más saludables.
prevención:
Una de las razones importantes por la que no estamos enfocados en la prevención es que hay empresas poderosas en el sector salud que se benefician del tratamiento de la enfermedad con tecnologías y drogas caras, en lugar de su prevención.Y todo el sector del cuidado de la salud aún está orientado al manejo de las enfermedades crónicas en lugar de a su prevención. En EE. UU sólo el 4% de los gastos totales de salud están orientados a la prevención. Como sociedad, no ponemos foco en la relación entre el ambiente y aparición de enfermedades crónicas, a pesar de que se sabe que estos vínculos se están haciendo cada vez más fuertes.
¿De qué manera se propagan las enfermedades por la contaminación con sustancias tóxicas?
Hay cada vez más pruebas de las conexiones entre el cáncer y las sustancias químicas, con la infertilidad, y la salud reproductiva del hombre y de la mujer, debido a sustancias químicas tóxicas. Hay conexiones entre los problemas de aprendizaje y las sustancias químicas tóxicas. Y hay incluso conexiones con enfermedades de la vejez, como el mal de Alzheimer, el Parkinson y otras enfermedades autoinmunes. La exposición que tienen los niños en el vientre materno y en el primer par de años de vida es el período más importante, debido a que en el feto en desarrollo y en el niño en desarrollo, son muchos los sistemas del cuerpo que se están desarrollando. O sea que insertar una sustancia química en ese proceso de desarrollo puede comprometer a los genes y las hormonas en formas que impactarán más tarde en la vida.
¿Y el cambio climático? ¿Cuál es su incidencia directa?
La propagación de la fiebre del dengue está directamente relacionada con el cambio climático. Porque a medida que hace más calor, los mosquitos pueden llegar a mayores alturas.
A medida que las temperaturas suben, la contaminación del aire en ciudades como ésta y otras mega-ciudades del mundo va a ser mucho más severa. Los problemas de asma van a aumentar. Problemas como lo que llamamos “golpe de calor” aumentan. Y hay más: la dioxina, que se forma cuando se queman plásticos clorados (PVC y otros tratados con cloro), produce cáncer, problemas de aprendizaje, endometriosis e infertilidad. Y también está relacionada con muchas otras enfermedades.
Fabián Bosoer.

Este experto en temas internacionales de salud y ambiente conoce en profundidad el sistema de salud norteamericano y es un militante en la pelea para que la reforma que se está discutiendo en los EE. UU. incluya las cuestiones ambientales.

En la Argentina, sus estudios sobre el impacto tóxico del mercurio llevaron a su eliminación en termómetros y otros instrumentos que se emplean en hospitales y clínicas. Gary Cohen, formado en filosofía en la Universidad de Clark, Boston, dice que “si la población y el gobierno argentino entendieran que la fiebre del dengue también está ligada al cambio climático, cambiaría el modo de enfrentar sus efectos y sus causas”. Y explica: en todo el planeta los niños tienen el derecho a nacer libres de tóxicos en su cuerpo. El derecho a un medio ambiente saludable es un derecho fundamental del siglo XXI.

Frente a tantas evidencias de los estragos causados por la contaminación, ¿qué podemos hacer para proteger mejor nuestra salud?

Antes pensábamos que el medio ambiente y la salud eran cosas independientes. Pero son una misma cosa. Es imposible tener a gente sana en un planeta enfermo; es imposible curar a los enfermos con hospitales que están ya ellos mismos enfermos.

Quien necesita entender esto primero es el sector de la salud, ya que es su función curar a las personas.Esto significa, entre otras cosas, no quemar desechos médicos, no usar mercurio, usar jeringas más seguras, construir edificios que sean más saludables.

Qué ocurre con el tema de la prevención?

Una de las razones importantes por la que no estamos enfocados en la prevención es que hay empresas poderosas en el sector salud que se benefician del tratamiento de la enfermedad con tecnologías y drogas caras, en lugar de su prevención.Y todo el sector del cuidado de la salud aún está orientado al manejo de las enfermedades crónicas en lugar de a su prevención. En EE. UU sólo el 4% de los gastos totales de salud están orientados a la prevención. Como sociedad, no ponemos foco en la relación entre el ambiente y aparición de enfermedades crónicas, a pesar de que se sabe que estos vínculos se están haciendo cada vez más fuertes.

¿De qué manera se propagan las enfermedades por la contaminación con sustancias tóxicas?

Hay cada vez más pruebas de las conexiones entre el cáncer y las sustancias químicas, con la infertilidad, y la salud reproductiva del hombre y de la mujer, debido a sustancias químicas tóxicas. Hay conexiones entre los problemas de aprendizaje y las sustancias químicas tóxicas. Y hay incluso conexiones con enfermedades de la vejez, como el mal de Alzheimer, el Parkinson y otras enfermedades autoinmunes. La exposición que tienen los niños en el vientre materno y en el primer par de años de vida es el período más importante, debido a que en el feto en desarrollo y en el niño en desarrollo, son muchos los sistemas del cuerpo que se están desarrollando. O sea que insertar una sustancia química en ese proceso de desarrollo puede comprometer a los genes y las hormonas en formas que impactarán más tarde en la vida.

¿Y el cambio climático? ¿Cuál es su incidencia directa?

La propagación de la fiebre del dengue está directamente relacionada con el cambio climático. Porque a medida que hace más calor, los mosquitos pueden llegar a mayores alturas.

A medida que las temperaturas suben, la contaminación del aire en ciudades como ésta y otras mega-ciudades del mundo va a ser mucho más severa. Los problemas de asma van a aumentar. Problemas como lo que llamamos “golpe de calor” aumentan. Y hay más: la dioxina, que se forma cuando se queman plásticos clorados (PVC y otros tratados con cloro), produce cáncer, problemas de aprendizaje, endometriosis e infertilidad. Y también está relacionada con muchas otras enfermedades.

Fabián Bosoer. Diario Clarín, domingo 22 de diciembre de 2009.



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